Luis Espinal Camps fue asesinado hace 37 años


El padre Luis Espinal Camps en una movilización. (Fides)

El padre Luis Espinal Camps en una movilización. (Fides)

Luis Espinal Camps, conocido también como Lucho Espinal, nació el 4 de febrero de 1932, Sant Fruitós de Bages, Barcelona, España, ingresando muy joven en el noviciado de la Compañía de Jesús (1949). Estudió filosofía, teología y ejerció de maestro en una escuela de la congregación hasta su ordenación como sacerdote en 1962. Al año siguiente obtuvo la licenciatura de Teología en la facultad eclesiástica de Sant Cugat del Vallès. Después marchó a la Escuela de Bergamo, Italia, para estudiar Periodismo y Medios Audiovisuales, bajo el magisterio del padre Nazareno Taddei, un destacado analista del lenguaje cinematográfico.

Al volver a Barcelona, en 1967, realizó crítica de cine y colaboró en el programa religioso de TVE Cuestión Urgente, del que dimitió tras ser censurado un capítulo sobre el problema del barroquismo en la Ciudad Condal.

En agosto de 1968 aceptó una plaza de profesor en la Universidad Católica de La Paz. En Bolivia, además de su labor pastoral, realizó crítica cinematográfica, principalmente en el diario Presencia;  un programa de televisión: En carne viva –un remake de Cuestión urgente, que apenas duró un año en la cadena estatal al ser vetado por la dictadura; colaboró en Radio Fides (emisora de la Compañía) y dirigió hasta su muerte el semanario Aquí. Todo ello junto a su participación en la productora cinematográfica Ukamau, la escritura de más de diez libros y su actividad docente en dos universidades católicas.

La implicación de Lucho Espinal en la vida política y social de su nuevo país –adquirió la nacionalidad diez años antes de su asesinato– fue intensa y comprometida, de acuerdo con la divisa jesuita de “servicio a la fe y a la causa de la justicia”.

En 1976 participó en la fundación de la Asamblea Permanente de Derechos Humanos y en enero de 1978 en una huelga de hambre, de casi dos centenares de personas que reclamaban amnistía y democracia frente a la dictadura del general Hugo Banzer.

El 21 de marzo de 1980 fue secuestrado a media noche por un grupo de paramilitares que le golpearon hasta romperle el esternón y le dispararon 17 balas. En la madrugada del día siguiente, un campesino encontró su cuerpo desnudo y torturado en el barrio popular Plan Autopista de La Paz. Allí se erigió una cruz donde cada año se reúnen miembros de organizaciones sociales y religiosas para homenajear a uno de sus mártires por la democracia. A su entierro, el día 24, asistieron miles de personas. En el epitafio de su tumba del cementerio general se lee: “Asesinado por ayudar al pueblo”.

LA PAZ/Con datos de diarios